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没拿年度最佳,但《华邮》可能是行业最佳

车钦仪  世界说  2018-04-03 18:59

世 界 说

车 钦 仪

 

在今年奥斯卡最佳影片提名电影《华盛顿邮报》的结尾,水门大厦的保安人员在夜巡时发现有人潜入的痕迹,随即报警。这里引出了《华盛顿邮报》发展历史上最重要的转折点之一:水门事件。

 

△ 《华盛顿邮报》结尾水门大厦保安夜巡时发现有人潜入 来源:电影截图

 

1972年,《华盛顿邮报》记者根据线人“深喉”的消息,捅破时任美国总统尼克松为了赢得大选而派遣特工对民主党进行窃听并偷窃相关文件的丑闻,最终导致尼克松于1974年辞职。在这次震动了全美国的报道后,《华盛顿邮报》真正成为了一个具有全国甚至国际影响力的报纸。而这次报道改变的不仅是《华盛顿邮报》在1972年的发展轨迹,还影响了它在2013年生死关头的命运。

 

2013年8月,美国电商巨头亚马逊的创始人杰夫·贝索斯宣布将收购《华盛顿邮报》,并于10月完成交割。他这样向记者解释收购邮报的理由:我一直记得在自己10岁时,在祖父家看水门事件相关报道的情景。“我们需要拥有资源、训练、技巧和专业来寻找真相的机构。”因此,当他的15年的老友Don Graham和他开始接触,洽谈收购的可能性时,他没有做任何深入调查,也没有谈判,就直接接受了两亿五千万美元的出价决定收购。

 

△ 《华盛顿邮报》海报 来源:flickr

 

从一开始,贝索斯就表示自己不会试图改变邮报的核心价值或干涉新闻内容,而只会在运营上利用自己的经验来帮助邮报在互联网时代转型。甫一上任,他就开始为邮报注入资金,总额达到五千万美元。贝索斯第一条核心策略就是降低邮报的订阅价格,大规模吸引读者。首先,他和多家地方报纸展开合作,让它们的读者能免费阅读邮报,这在全国各地吸引了大量的新读者。此外,邮报也和亚马逊达成合作,为Amazon Prime用户提供6个月的免费订阅,此后每个月仅收费3.99美元。古老但有效的价格战为华邮打响增长订阅量的第一枪。

 

贝索斯最重要的发展策略则是大数据和移动端的开发和应用。2014年9月,贝索斯任命美国数字新闻平台Politico的创始人Fred Ryan为邮报新一任出版人,取代了Graham家族的第四代成员Katharine Weymouth。Ryan曾经担任里根政府的幕僚长,并且在新闻业有着丰富的经验。从一开始,他的任务就是推动邮报在数字方面的转型。自上任以来,他积极雇佣工程师,让他们和记者们一起工作,帮助开发能帮助用户更有效阅读的方式。

 

2014年11月,邮报发布了全新改版后的移动端应用,加大每篇文章的标题和照片,减少字符密度,提供更好的阅读体验。2015年,他终止了邮报和外包的合团队作,主导开发独立的内容管理系统。邮报开始使用名为Loxodo的数据分析工具,追踪每个用户的网页端及移动端使用习惯,通过A/B测试来为文章自动选择最合适的标题和题图。2016年,邮报和Google合作,开发能够提高网站加载速度和线下加载的技术工具“Progressive Web App”。同时,邮报也和Facebook合作,成为了第一个将全部内容推送至Facebook的“即时文章(Instant Articles)”平台的主流媒体。

 

△ 《华盛顿邮报》推出的“即时文章”  来源:网页截图

 

这一整套系统的有效性得到了充分的证实,邮报最终将系统分离出来并取名为Arc publishing,作为一个单独产品销售,为所有报纸和刊物提供服务。Arc publishing的服务包括网页开发、数据分析和实体订阅管理等。目前,Arc publishing的客户包括美国最大的地区性报纸《洛杉矶时报》、加拿大最大的报纸《环球邮报》、新西兰《先驱报》和法国三大报之一的《巴黎人报》等共22家媒体。现在,所有Arc publishing客户的读者总数达到三亿人。2016年,有人认为Arc publishing最终能为邮报带来每年一亿美元的收入。根据带宽和表现,每位用户一个月要支付从一万美元到十五万美元不等的价格。

 

阿根廷新闻网站infobae也是Arc publishing的用户之一,其创始人Daniel Hadad表示:“一般而言,工程师很难完全理解一家新闻媒体或者一名记者的需求。但是由于Arc publishing的《华盛顿邮报》背景,他们能准确地知道怎么做。”在开始使用Arc publishing后的第一年,infobae的用户数量增加了110%,页面浏览量上涨了254%。

 

邮报也为提高内部运营效率开发了新手段。前全国副总编辑Anne Kornblut创造了邮报内部的社交网络,取名为Washington Post Talent Network。记者能够通过网站直接与编辑沟通稿件、合作报道突发新闻等。

 

随着利润的增加,邮报开始扩张。2016年披露的备忘录中显示,邮报共增加了60余名记者,新闻团队总数达到750人。此外,邮报还雇用了超过80名软件工程师。这对于一个新闻媒体而言是相当惊人的数字。仅2016年一年,邮报订阅数增长了75%,其中电子版订阅人数翻倍,成为全美订阅量第四大的报纸。

 

而美国数据分析公司ComScore 2017年的数据显示,过去两年里,邮报每月网页流量增长了56%,达到七千八百万次访问。年度总浏览量达到八亿两千万次。来访用户达到八千百万,在线订阅读量也比2016年增加了22%,达到一百万,超越《今日美国》成为全国第三,仅次于《纽约时报》和《华尔街日报》。2017年中,邮报的科技团队达到250人。而根据2018年的最新发布情况来看,《华盛顿邮报》已经持续两年获得了两位数的增长。

 

△ 《华盛顿邮报》电子版2018年1月总浏览量统计  来源:《华盛顿邮报》截图

 

出版人Fred Ryan在公司内部邮件中表示,计划将新闻团队扩张至800人,并加大在技术方面的投入。2017年的数据显示,华邮的数字订阅业务规模已经达到达到九位数。邮报每天发布的文章总数高达500篇,超过了《纽约时报》,甚至也高于Buzzfeed。邮报已经开始将独家内容授权给其他媒体进行转载,这项业务的收入总额每年超过一亿美元。

 

在邮报发展的过程中,新闻团队也的确保持了自己的独立性。2013年1月,邮报任命了新的总编辑Martin Baron。此前,Baron担任《波士顿环球报》的总编辑,并在2001年参与了波士顿天主教神父性侵儿童事件的调查。没错,就是2016年获得奥斯卡最佳电影的《聚焦》中的那个记者。另一个有趣的巧合是,参与调查的另一个记者Ben Bradlee Jr.的父亲就是《华盛顿邮报》电影中的总编辑Ben Bradlee。

 

△ 第88届奥斯卡最佳影片《聚焦》剧照 来源:flickr

 

从Baron上任至今,邮报都保持着高度的独立性,并完成了业界最高水平的深度报道。从2013年到2017年,邮报凭借对国家安全局(NSA)的秘密监视和美国食物券(food stamp)等议题的报道共赢得了6个普利策奖和10项提名。2017年,邮报对阿拉巴马共和党参议员Roy Moore娈童事件的报道极大地影响了当地的参议院选举。最终,阿拉巴马州产生了25年来第一个民主党参议员。

 

而数据在公司内的使用除了业务之外也对新闻报道的方式产生了影响。2014年,在调查美国枪击案件时,邮报记者Wesley Lowery发现美国并没有相关的专业数据库。因此,他决定自己建立一个。自这个项目从2014年开始以来,先后总共有超过70名邮报记者参与。通过简洁的视觉设计和直白的数据呈现方式,读者能够快速、有效地获得相关信息。至今,邮报已经连续4年自发统计全国枪击案件情况。2016年,这一系列报道获得了普利策奖的全国报道奖项。

 

△ 《华盛顿邮报》记者对美国2017年所有警察枪击案件进行了统计 来源:《华盛顿邮报》截图

 

在FastCompany 2017和2018年发布的媒体行业创新企业榜单中,《华盛顿邮报》都名列前茅。业界同僚也都对华邮的发展模式表示高度关注。毕竟,一家把自己做成了科技企业并成功盈利的报纸也许能够为整个新闻行业提供新的发展思路。在大量新闻媒体都在亏损和倒闭的背景下,《华盛顿邮报》将如何走出一条新的道路,可能会是比《华盛顿邮报》电影本身更精彩的故事。 

 

彩蛋

 

 

电影中致电编辑部的“伦奎斯特先生”,实际上是威廉·伦奎斯特。1971年,参议员通过了时任美国总统尼克松对他的最高法院提名,他于1972年1月正式上任。1972年6月,水门事件被揭露。到他于2005年去世为止,伦奎斯特总共在美国最高法院任职33年,其中19年担任了首席大法官。

 

 

END

 

 

  责任编辑 | 张梦圆  

  运营编辑 | 贾珍珍

  版面编辑 | 喻晓璇

 

 

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