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在世界最壕大学读书是一种怎样的体验

陈宇鑫  世界说  2017-03-28 14:45

世 界 说

陈 宇 鑫

发自 阿联酋 迪拜

最近几年,沙特阿卜杜拉国王科技大学(以下简称KAUST)在国内引起了沸沸扬扬的讨论,其中欣羨者有之,不屑者亦有之。这所学校建立于2009年,坐落于沙特吉达,是一所专攻理工领域的研究型大学。作为一个13年入学,15年毕业的小硕,我在KAUST上过课,也做过研究,实过习,也培过训,可以比较客观讲述下这个几年间异军突起而又充满神秘感的学校。

 

KAUST的学术能力


首先大家都比较关注学校的学术能力,这也是网上争论最多的地方。据QS统计结果显示,KAUST发表的论文平均影响因子高于香港科技大学和新加坡国立大学,QS 2014年排名中,衡量学术的重要指标单篇影响因子,KAUST全球排名12,紧随MIT之后。QS 2015年,KAUST教职科研论文平均引用率全球第一。几年时间KAUST在学术圈的地位突飞猛进,其中很大部分源自于KAUST用重金聘请了国外学术能力一流的教授,购买世界一流的设备。这些教授的加入给KAUST带来了世界一流的实验室、实验项目以及珍贵的学术合作资源。很多教授凭借自身的名望又为实验室带来了更多的资金和学术人才。在KAUST,因为设备不足导致实验进度拖慢的事情很少发生。KAUST对于教授家属也照顾得无微不至,别墅配车加高薪,让大牛们可以在这里安心奉献自己的光和热。

 

以我自己为例,我是计算机系的小硕,在Extreme computing research center(超级计算机研究中心)干活儿,领导这个实验室的是前哥伦比亚大学计算机系主任David Keyes。每次购买新的超级计算机,Prefessor Keyes都需要参加,2015年6月我们中心定下了新的超级计算机Cray XC40,名列超级计算机top500第7名。同时学校也会定期举行workshop教大家如何使用超算。2015年底,超级计算机研究中心在Professor Keyes的接洽下与Intel达成长期合作关系,Intel在2015年底在KAUST建立Intel实验室。Intel来了5位学者常驻ECRC实验室,展示他们的研究,每周也在组会上汇报研究的新进展,这些展示和组会所有有兴趣的人都可以参加。

 

我在KAUST的两年,学术方面收获了一篇SIAM SISC ( scientific computing方向很受认可的杂志)论文。我在KAUST的两年,一年在上课修学分,四个月在剑桥实习,剩下半年多在做学术。在这段研究经历中,我的导师们对我的指导帮助真的很大,让我少走了很多弯路,思路更清晰(会有各种老师给我指导:有一个大老板给我指导总体方向,在数学和计算机方面分别有专门的老师对我进行指导,还有几个老师会给我其他帮助)。

 

通过周围的中国同学,我也了解到KAUST其他系的情况。一个物理系与我同届的男生所在实验室和加拿大多伦多大学有项目合作,长期待在加拿大 (甚至待在加拿大的时间比待在沙特的时间还长)。还有一个搞earth science的男生以一年平均5次的频率去美国汇报学术成果。

 

网上很多人在抨击KAUST的学术水平、教学质量和生源质量。我觉得在很多方面,KAUST在学术产出的质量非常出色。有网友称自己在KAUST什么都没学到,我认为能在学术上达到什么高度主要还是看个人,我们计算机系每一届里都有刚来一两年就狂发论文,毕业后去神校继续深造的人。也有什么文章都没有,拿着攒下来的奖学金默默回国的人。我同期的12个计算机系同学,读完硕士回家生娃或在沙特国企工作的有5个(都是沙特人),2个继续在KAUST读博士(都是中东人),一个中国学生回国在北京工作,一个中国学生去了荷兰工作,剩下三个去了美国读博士。

 

再说下被抨击的教学质量问题,其他系什么情况我不是特别肯定,但是,计算机一点都不水!以令所有KAUST计算机学生闻风丧胆的一门必修课OS为例,我当年学这门课的时候,是每星期稳稳28小时的投入量,我和另一个计算机系的小伙伴经常从下午6点晚饭后写作业写到第二天凌晨5点。我不知道这一届的OS课通过率,但是在这学期期间几乎一半的同学退课了,他们表示,太累handle 不过来。


 △ 盛大的毕业典礼

KAUST的定位


 KAUST的捐赠人和创立者阿卜杜拉国王,他要在自己的国土上兴建一所集中全世界学术界精英的大学,以探究宇宙秘密。这所大学要解决不只是沙特阿拉伯或中东地区面临的问题,甚至是全人类所面对的最迫切问题。他要使这所大学成为新生代知识的明灯。所以KAUST一直都将自己定位为研究所:只招收研究生、博士生;只开设理工科,摒弃传统的学院等部门制度,建立一个个高精尖的跨学科中心。KAUST是一个西方式大学,不由沙特教育部管辖,而是由国际知名的学者、教授组成的独立董事来管理。KAUST不会把自己向综合型大学上发展,也不会增设本科教育。KAUST是一个立志为沙特现在和未来发展提供原动力的研究所。

 

所以,如果有小朋友要申请KAUST,我友情提示,英语成绩不是很重要,学校更看重的是学术潜力。

△ 图片来自KAUST官网 


我最爱的KAUST生活


 如果你去过美帝、欧洲或者澳大利亚读书,你就会明白KAUST提供的全方位保姆式服务是多么的令人感动。首先你不需要自己找房子,连去沙特的机票都不用管,KAUST会帮你准备好别墅,买好机票,交到你手上。我刚到沙特的时候,下了飞机,还在懵,已经有一位热情的着白袍的阿拉伯大叔举着我的名牌向我招手了,然后帮我过关,抬行李,有专车送我回学校,专人送我到家门口。

 

而KAUST的房子也像网上流传的一样大而舒适。一般的硕士会被分配到2至3人的独栋别墅。以我所住的别墅为例,第一层是客厅,厨房,洗衣房,和一个内置卫生间的卧室(我就住在这里),第二层是一个巨大的卧室和一个巨大的卫生间和一个给实习生住的卧室。别墅配备一些基础设施:烤箱,微波炉,超大冰箱,电磁炉,洗碗机,洗衣机,烘干机。

△ 学校提供的住所

 

外界一直说房子是纸板搭的,质量不好,这是真的。房子下雨时候有漏水现象,房顶有时会掉下来,甚至砸死一些小动物。但是沙特一年只下一次雨,一次五分钟,所以说纸板房并没有什么不妥,有时候一些同学家屋顶掉下来是因为空调漏水。但是只要打一个电话就有人帮你修,如果当天修不好的话学校会给你安排个新的房子住。

 

我最爱的当然还有KAUST完备的体育设施。这里有漂亮的海景游泳池,全套的免费健身房,豪华的高尔夫球场。在这里你可以乘游艇出海玩(浮潜,潜水,钓鱼等活动),你还可以玩沙滩排球,冲浪,划船。也可以在室内玩羽毛球,保龄球,乒乓球,攀岩等等。只有你想不到的,几乎没有KAUST没有的。除了出海一天100沙(约合人民币183元),潜水一天200沙,高尔夫20沙打到抽筋(初学者)其他运动都是免费。每个月还会有各类运动的竞赛。

△ 学校高尔夫球场 图片来自https://www.kaust.edu.sa/en

 

课余生活也是超级丰富多彩。最大的活动是万国美食节。美食节的抽奖环节中,学校的“壕”气尽显,一等奖是一辆车,二等奖是从沙特到全世界任意地点的往返机票。

 

诱人的福利


到了假期,学生们就都跑到国外去旅游,欧洲,土耳其,斯里兰卡,伊朗,约旦等等。而我的爱好就是跑到阿尔比斯山滑雪。什么?你说没钱?不不不,KAUST的学生没有没钱的,每个硕士可以领到2万刀的奖学金,你不要嫌少,作为过来人告诉你,根本用不掉,因为除了吃,你什么都被包了(甚至学校每天都会有很多seminar, 你完全可以去免费蹭吃蹭喝蹭讲座)。所以这2万刀基本都是用来吃喝玩乐的。硕士读完也能攒7-8万人民币。

 

KAUST还有一些隐形的好处,只有带配偶来的学生才能体会得到。如果学生带了配偶,不论是博士还是硕士,都会被分配一个独居的两层别墅。学校会免费帮学生配偶买医疗保险(还是那种限额500万,门诊全包的医疗险,简单来说就是看病不要钱)。配偶如果在学校谋得一份工作,年薪4万刀,立马农奴翻身变地主。而这些工作不需要特别好的英语,门槛低,待遇好,工作悠闲还领高薪。

 

我已经从KAUST毕业一年多了,还是会经常想念在KAUST的生活,小伙伴,老板们。更想念那种不用担心任何事,一心一意做学术的生活。希望通过我个人经历的描述,能让大家对KAUST有个更全面的了解。



特别感谢常佩琪对本文的帮助



END

责任编辑 | 孙雪霏

版面编辑 | 任    行


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